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ポールの息子、ついに遅咲きの大輪開花か??

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偉大なるポール・マッカートニーの遺伝子を受け継ぐ地球上でただ一人の男、ジェームス・マッカートニー(他の3人の子供たちはすべて女性)。ああ、うらやましい~。

この際正直に言ってしまおう。音楽云々以前の話として、立派に成人したジェームスのスキンヘッド&太った容姿&ファッションセンスにとてもがっかりしてしまったのは、おそらく僕一人だけではなかっただろう。

おい君、君!ちょっと待てい!君は本当にあのポール・マッカートニーの息子なのかい?もし君が、音楽などやらずに世間から身を隠して、もしも静かに暮らしていたならば、僕はあえて何も言いはしなかっただろう。君が太ってようが、禿げていようが、それは君自身の立派な権利なのだから。しかし、ポール・マッカートニーの息子として音楽活動をし、ステージに立ち、レコードを出そうというのならば少しは考えてもらわなければ困る。なぜならそのとき、君はもう個人ではなく、一人の公人として、一人のセレブとして全世界から特別注目を集める存在なのだから。
ビートルズのファンは間違いなく君の中に若き日の父の姿を見るだろう。スリムな体型に、スラリと伸びた長い足。若い娘たちを一瞬にして虜にする甘いマスク、そして声。君は父のコピーになる必要はないが、少なくとも父のイメージを壊すようなことだけはしてはいけないと思う。なぜなら、君の父はそれだけ大きな影響を世界に与え続けた特別な存在であり、空前絶後のアイドルグループの一員だったからだ。(以上ひとりごと)

ポールの息子ジェームスは今年の9月で34才になる。彼は昨年33才にして自身初の5曲入りEP“Available Light”をリリースしたが、さほど世間から注目を集めることもなく、僕はまたこのまま数年間沈黙を守ってしまうのではないかなどと思っていた。

しかし、それから1年も経たないうちに2枚目のEP(6曲入り)が発売されることになった。タイトルは“Close At Hand”(8/31発売)。このEPのサンプルが以下のページで聴けるので、まずは心を無にして耳を傾けてみてほしい。(アマゾンでMP3で6曲入り900円也。これは買いか?)

http://www.youtube.com/watch?v=u6PWpyx9_ek
http://www.enginecompanyrecords.com/JamesMcCartney/

正直言って、僕は驚いてしまった。作品のクオリティが前作よりも飛躍的に向上しているように思えたからである。僕はポールの息子だからといって特別肩入れするつもりもないし、クリエイティヴな作品というものは親の七光りなどのごまかしが一切きかない世界だと固く信じているので、「そんなに簡単には認めてやらないぞ」といった比較的意地悪なスタンスで聴いたつもりである。それでも、今回はジェームスの非凡な才能に素通りできない何かを感じ取ったので、こうして記事にしようと決めたのだった。

とはいってもまだ完全版を聴いたわけではないので、ここではあまり詳細について意見を書くのはやめにしておくが、まずは父譲りのヴォーカルの魅力(さすがに血は争えない)、楽曲の良さ、そして印象的なギタープレイを主な特徴として挙げておきたい。果たして、これは遅咲きの大輪の開花なのか、それとも未だ発展途上なのか、はたまたこれで終わってしまうのか。正直これだけのものを作られてしまうと、今後全く無関心ではいられなくなった次第。ダイエットにさえ成功すれば、あるいは親父さんに少しは近づけたりするのかもしれない、なんてけっこう楽しみではある。がんばれジェームス!

参考:
Close At Hand(MP3)

Available Light(MP3)


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